EXIT / SALIDA 

Descendants of Kaiser Wilhelm II

 

 

 

To the 5th generation.
 

Wilhelm II von Hohenzollern, Kaiser von Deutschland 1859-1941 &1881 Auguste Victoria, Prinzessin von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Augustenburg 1858-1921 &1922 Hermine Reuss zu Greiz, Prinzessin Reuß zu Greiz 1887-1947
1. Wilhelm von Hohenzollern, Kronprinz von Deutschland 1882-1951 &1905 Cecilie, Herzogin von Mecklenburg-Schwerin 1886-1954
1.1. Wilhelm von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1906-1940 & Dorothea von Salviati
1.1.1. Felicitas von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1934- &1958 Dinnies von der Osten 1929- &1972 Jörg von Nostitz-Wallwitz 1937-
1.1.1.1. Friederike von der Osten 1959- &1984 Bernhard von Reiche 1956-
1.1.1.1.1. Felicitas von Reiche 1986-
1.1.1.1.2. Victoria von Reiche 1989-
1.1.1.1.3. Donata von Reiche 1992-
1.1.1.2. Dinnies von der Osten 1962-1989
1.1.1.3. Hubertus von der Osten 1964-
1.1.1.4. Cecilie von der Osten 1967- &1997 Ole Hugo Marxen 1964-
1.1.1.4.1. Julius Dinnies Marxen 1998-
1.1.1.4.2. Victor Marxen 2002-
1.1.1.5. Diana von Nostitz-Wallwitz 1974- &2002 Carl-Jan, Freiherr von der Goltz 1968-
1.1.2. Christa von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1936- &1960 Peter Liebes 1926-1967
1.2. Louis Ferdinand von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1907-1994 &1938 Kira Romanov-Holstein-Gottorp, Grande-duchesse de Russie 1909-1967
1.2.1. Friedrich Wilhelm von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1939- &1967 Waltraut Freydag 1940- &1976 Ehrengard von Reden 1943-
1.2.1.1. Philipp von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1968- &1994 Anna Christine Soltau 1968-
1.2.1.1.1. Paul Wilhelm von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1995-
1.2.1.1.2. Maria Luise von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1997-
1.2.1.1.3. Elisabeth Christine von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1999-
1.2.1.1.4. Anna Sophie von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 2001-
1.2.1.1.5. Johanna von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 2002-
1.2.1.1.6. Timotheus Friedrich von Hohenzollern, Prinz von Preußen 2005-
1.2.1.2. Friedrich Wilhelm von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1979-
1.2.1.3. Viktoria Luise von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1982-
1.2.1.4. Joachim Albrecht von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1984-
1.2.2. Michael von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1940- &1966 Jutta Jörn 1943- &1982 Brigitte Dallwitz-Wegner 1939-
1.2.2.1. Micaela von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1967- & Jürgen Wessoly
1.2.2.1.1. Maximilian Wessoly 2000-
1.2.2.1.2. Marie Charlotte Wessoly 2001-
1.2.2.2. Nataly von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1970-
1.2.3. Maria Cäcilie von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1942- &1965 Friedrich August, Herzog von Oldenburg 1936-
1.2.3.1. Paul Wladimir, Herzog von Oldenburg 1969- &2001 Maria del Pilar Méndez de Vigo 1970-
1.2.3.1.1. Kirill, Herzog von Oldenburg 2002-
1.2.3.1.2. Carlos, Herzog von Oldenburg 2004-
1.2.3.1.3. Paul Marie, Herzog von Oldenburg 2005-
1.2.3.2. Rixa, Herzogin von Oldenburg 1970-
1.2.3.3. Bibiane, Herzogin von Oldenburg 1974- &2004 Peter Dorner 1972-
1.2.4. Kira von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1943-2004 &1973 Thomas Liepsner 1945-
1.2.4.1. Kira-Marina Liepsner 1977- &2005 Andreas von Bismarck 1979-
1.2.4.1.1. Luise von Bismarck 2002-
1.2.5. Louis Ferdinand von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1944-1977 &1975 Donata, Gräfin zu Castell-Rüdenhausen 1950-
1.2.5.1. Georg Friedrich von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1976-
1.2.5.2. Cornelie-Cecile von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1978-
1.2.6. Christian Sigismund von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1946- &1984 Nina, Gräfin zu Reventlow 1954-
1.2.6.1. Christian Ludwig von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1986-
1.2.6.2. Irina von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1988-
1.2.7. Xenia von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1949-1992 &1973 Per-Edvard Lithander 1945-
1.2.7.1. Patrick Edvard Christian Lithander 1973- &2003 Maja Flechtner 1973-
1.2.7.2. Wilhelm Sebastian Lithander 1974-
1.3. Hubertus von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1909-1950 &1941 Maria, Freiherrin von Humboldt-Dachroeden 1916-2003 &1943 Magdalena, Prinzessin Reuss 1920-
1.3.1. Anastasia von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1944- &1965 Aloys-Konstantin, Fürst zu Löwenstein-Wertheim-Rosenberg 1941-
1.3.1.1. Carl Friedrich, Prinz zu Löwenstein-Wertheim- Rosenberg 1966- & Stefanie, Freiherrin von und zu Brenken 1970-
1.3.1.1.1. Augustina, Prinzessin zu Löwenstein-Wertheim- Rosenberg 1999-
1.3.1.1.2. Nicodemus, Prinz zu Löwenstein-Wertheim- Rosenberg 2001-
1.3.1.2. Hubertus, Prinz zu Löwenstein-Wertheim- Rosenberg 1968-
1.3.1.3. Christina Maria, Prinzessin zu Löwenstein-Wertheim- Rosenberg 1974- &2002 Guido von Rohr 1969-
1.3.1.3.1. Antonius von Rohr 2003-
1.3.1.4. Dominikus, Prinz zu Löwenstein-Wertheim- Rosenberg 1983-
1.3.2. Marie Christine von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1947-1966
1.4. Friedrich von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1911-1966 &1945 Brigid Guinness, Lady 1920-1995
1.4.1. Frederick Nicholas von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1946- & Victoria Lucinda Mancroft 1952-
1.4.1.1. Beatrice Victoria von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1981-
1.4.1.2. Florence Jessica von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1983-
1.4.1.3. Augusta Lily von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1986-
1.4.1.4. Frederick von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1990-
1.4.2. Andrew von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1947- & Alexandra Blahova 1947-
1.4.2.1. Tatjana Brigid Honor von Hohenzollern, Peinzessin von Preußen 1980-
1.4.2.2. Friedrich Alexander von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1984-
1.4.3. Victoria von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1952- &1976 Philippe Alphonse Achache 1948-
1.4.3.1. George Jean Achache 1980-
1.4.3.2. Francis Achache 1982-
1.4.4. Rupert von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1955- &1982 Ziba Rastegar-Djavahery 1954-
1.4.4.1. Brigid Elisabeth Soraya von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1983-
1.4.4.2. Astrid Catherin Rabeeh von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1985-
1.4.5. Antonia von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1955- &1977 Arthur Wellesley, Marquess of Douro 1945-
1.4.5.1. Arthur Wellesley, Count of Mornington 1978-
1.4.5.2. Honor Wellesley, Lady 1979- &2004 Orlando William Montagu, Honourable 1971-
1.4.5.2.1. Walter Frederick Montagu 2005-
1.4.5.3. Mary Wellesley 1986-
1.4.5.4. Charlotte Wellesley, Lady 1990-
1.4.5.5. Frederick Wellesley, Lord 1992-
1.5. Alexandrine von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1915-1980
1.6. Cecilie von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1917-1975 & Clyde Kenneth Harris
1.6.1. Kira Alexandrine Harris 1954- &1982 John Mitchell Johnson 1951-
1.6.1.1. Philip Louis Johnson 1985-
2. Eitel Friedrich von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1883-1942 &1906 Sophie Charlotte, Herzogin von Oldenburg 1879-1964
3. Adalbert von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1884-1948 &1914 Adelheid, Prinzessin von Sachsen-Meiningen 1891-1971
3.1. Viktoria Marina von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1915-1915
3.2. Viktoria Marina von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1917-1981 &1946 Kirby William Patterson 1907-1984
3.2.1. Berengar-Orin Patterson 1948- &1994 Pamela Lois Knight 1944-
3.2.2. Marina-Adelaide Patterson 1948- &1982 John William Engel 1946-
3.2.2.1. William John Engel 1983-
3.2.3. Dohna-Maria Patterson 1954- &1974 Stephen Leroy Pearl 1951-
3.3. Wilhelm Viktor von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1919-1989 &1944 Marie Antoinette, Gräfin Hoyos 1920-
3.3.1. Marie Louise von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1945- &1971 Rudolf (Rudy Schönburg), Graf von Schönburg-Glauchau 1932-
3.3.1.1. Sophie, Gräfin von Schönburg-Glauchau 1979-
3.3.1.2. Friedrich Wilhelm, Graf von Schönburg-Glauchau 1985-
3.3.2. Adalbert von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1948- &1981 Eva Maria Kudicke 1951-
3.3.2.1. Alexander von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1984-
3.3.2.2. Christian von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1986-
3.3.2.3. Philipp von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1986-
4. August Wilhelm von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1887-1949 &1908 Alexandra Viktoria, Prinzessin von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg 1887-1957
4.1. Alexander Ferdinand von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1912-1985 & Armgard Weygand
4.1.1. Stephan von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1939- &1964 Heide Schmidt 1939-
4.1.1.1. Viktoria-Luise von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1966- &1991 Amadi Mbaraka Bao 1958-
4.1.1.1.1. Aaron Emanuel Bao 1994-
4.1.1.1.2. Shoshana Twahia Sophie Bao 1996-
4.1.1.1.3. Amir Bao 1998-
4.1.1.1.4. Seraphine Bao 2002-
5. Oskar von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1888-1958 &1914 Ina-Marie von Bassewitz-Levetzow, Gräfin von Ruppin 1888-1973
5.1. Oscar von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1915-1939
5.2. Burchard von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1917-1988 &1961 Eleonore, Gräfin Fugger von Babenhausen 1925-1992
5.3. Herzeleide-Ina von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1918-1989 &1938 Karl, Prinz Biron von Kurland 1907-1982
5.3.1. Benigna, Prinzessin Biron von Kurland 1939- &1968 Johann, Freiherr von Twickel 1940-
5.3.1.1. Nikolaus, Freiherr von Twickel 1969- &2001 Georgia Fischer 1969-
5.3.1.1.1. Constantin, Freiherr von Twickel 2002-
5.3.1.1.2. Benedikta, Freiherrin von Twickel 2005-
5.3.1.2. Tassilo, Freiherr von Twickel 1976-
5.3.2. Ernst-Johann, Prinz Biron von Kurland 1940- &1967 Elisabeth, Gräfin von Ysenburg-Philippseich 1941-
5.3.3. Michael, Prinz Biron von Kurland 1944- &1969 Kristin von Oertzen 1944-
5.3.3.1. Veronika, Prinzessin Biron von Kurland 1970- & Christoph Carl
5.3.3.2. Alexander, Prinz Biron von Kurland 1972- &2003 Michaela, Gräfin Strachwitz von Gross-Zauche und Camminetz 1979-
5.3.3.3. Stephanie, Prinzessin Biron von Kurland 1975-
5.4. Wilhelm Karl von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1922-2007 &1952 Armgard von Veltheim 1926-
5.4.1. Donata von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1952-
5.4.2. Wilhelm-Karl von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1955-
5.4.3. Oskar von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1959- &1992 Auguste Zimmermann von Siefart 1962-
5.4.3.1. Oskar Julius von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1993-
5.4.3.2. Wilhelmine Auguste von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1995-
5.4.3.3. Albert Burchard von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1998-
6. Joachim von Hohenzollern, Prinz von Preußen, 1890-1920 &1916 Maria Auguste von Anhalt-Dessau, Prinzessin von Anhalt 1898-1983
6.1. Franz Josef von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1916-1975 &1940 Henriette, Prinzessin von Schoenaich-Carolath 1918-1972 & Luise Dora Hartmann & Maria Eva Herrera-Valdeavellano
6.1.1. Franz Wilhelm von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1943- &1976 Maria Romanov-Holstein-Gottorp, Granduchesse de Russie 1953- & Nadia Nur
6.1.1.1. Georg von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1981-
6.1.2. Franz Josef von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1943-1943
6.1.3. Franz Friedrich von Hohenzollern, Prinz von Preußen 1944- &1970 Gudrun Winkler 1949- &1998 Susann Genske 1964-
6.1.3.1. Christine von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1968- &1993 Milos Kovacevic 1964- &2004 Thomas Kempkes 1965-
6.1.4. Alexandra von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1960- & Juan Diego Martinez Lercari &1995 Juan Alberto Reboa 1952-
6.1.4.1. Alberto Joaquin Reboa 1994-
6.1.4.2. Alexandra Augusta Victoria Reboa 1995-
6.1.5. Desiree von Hohenzollern, Prinzessin von Preußen 1961- &1983 Juan Carlos Gamarra 1954-
6.1.5.1. Juan Francisco Gamarra 1987-
6.1.5.2. Inés Désirée Gamarra 1989-
7. Viktoria Luise von Hohenzollern, Prinzessin von Preussen 1892-1980 &1913 Ernst August III, Prinz von Hannover 1887-1953
7.1. Ernst August IV, Prinz von Hannover 1914-1987 &1951 Ortrud, Prinzessin von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg 1925-1980 &1981 Monika, Gräfin zu Solms-Laubach 1929-
7.1.1. Maria, Prinzessin von Hannover 1952- &1982 Michael, Graf von Hochberg 1943-
7.1.1.1. Conrad, Graf von Hochberg 1985-
7.1.1.2. Georg, Graf von Hochberg 1987-
7.1.2. Ernst August V, Prinz von Hannover 1954- &1981 Chantal Hochuli &1999 Carolina Grimaldi, Princesse de Monaco 1957-
7.1.2.1. Ernst August, Erbprinz von Hannover 1983-
7.1.2.2. Christian Heinrich, Prinz von Hannover 1985-
7.1.2.3. Alexandra, Prinzessin von Hannover 1999-
7.1.3. Ludwig, Prinz von Hannover 1955-1988 &1987 Isabella, Gräfin von Thurn und Valsassina- Como-Vercelli 1962-1988
7.1.3.1. Otto, Prinz von Hannover 1988-
7.1.4. Olga, Prinzessin von Hannover 1958-
7.1.5. Alexandra, Prinzessin von Hannover 1959- &1981 Andreas, Fürst zu Leiningen 1955-
7.1.5.1. Ferdinand, Erbprinz zu Leiningen 1982-
7.1.5.2. Olga, Prinzessin zu Leiningen 1984-
7.1.5.3. Hermann, Prinz zu Leiningen 1987-
7.1.6. Heinrich-Julius, Prinz von Hannover 1961- & Desiree Nick 1960- &1999 Thyra von Westernhagen 1973-
7.1.6.1. Oscar, Prinz von Hannover 1996-
7.1.6.2. Albert, Prinz von Hannover 1999-
7.2. Georg Wilhelm, Prinz von Hannover 1915-2006 &1946 Sophie von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, Princesse de Grèce 1914-2001
7.2.1. Welf Ernst, Prinz von Hannover 1947-1981 &1969 Wibke van Gunsteren 1948-
7.2.1.1. Tanja, Prinzessin von Hannover 1970- &1990 Michael Naylor-Leyland 1956-
7.2.1.1.1. Jake John Naylor-Leyland 1993-
7.2.1.1.2. Gabriel George Naylor-Leyland 1996-
7.2.2. Georg, Prinz von Hannover 1949- &1973 Victoria Ann Bee, Prinzessin von Preußen 1951-
7.2.2.1. Vera, Prinzessin von Hannover 1976-
7.2.2.2. Nora, Prinzessin von Hannover 1978-
7.2.3. Friederike, Prinzessin von Hannover 1954- & Jerry William Cyr 1951-
7.2.3.1. Julia Emma Cyr 1982-
7.2.3.2. Jean-Paul Welf Cyr 1985-
7.3. Friederike von Hannover, Reine de Grèce 1917-1981 &1938 Pavlos I von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, Roi de Grèce 1901-1964
7.3.1. Sophie von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg (Sofía de Grécia), Reina de España 1938- &1962 Juan Carlos I de Borbón (Juan Carlos de España), Rey de España 1938-
7.3.1.1. Elena de Borbón, Duquesa de Lugo 1963- &1995 Jaime de Marichalar, Duque de Lugo 1963-
7.3.1.1.1. Felipe de Marichalar 1998-
7.3.1.1.2. Victoria Federica de Marichalar 2000-
7.3.1.2. Cristina de Borbón, Duquesa de Palma de Mallorca 1965- &1997 Iñaki Urdangarín 1968-
7.3.1.2.1. Juan Urdangarín 1999-
7.3.1.2.2. Pablo Nicolás Urdangarín 2000-
7.3.1.2.3. Miguel Urdangarín 2002-
7.3.1.2.4. Irene Urdangarín 2005-
7.3.1.3. Felipe de Borbón, Príncipe de Asturias 1968- &2004 Letizia Ortiz, Princesa de Asturias 1972-
7.3.1.3.1. Leonor de Borbón, Infanta de España 2005-
7.3.1.3.2. Sofía de Borbón, Infanta de España 2007-
7.3.2. Konstantinos II von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, Roi de Grèce 1940- &1964 Anne-Marie von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, Prinsesse af Danmark 1946-
7.3.2.1. Alexia von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, Princesse de Grèce 1965- &1999 Carlos Morales 1970-
7.3.2.1.1. Arrietta Morales 2002-
7.3.2.1.2. Ana-Maria Morales 2003-
7.3.2.1.3. Carlos Morales 2005-
7.3.2.2. Paul von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, Prince héritier de Grèce 1967- &1995 Marie-Chantal Miller 1968-
7.3.2.2.1. Maria Olympia von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, Princesse de Grèce 1996-
7.3.2.2.2. Constantin von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, Prince de Grèce 1998-
7.3.2.2.3. Achileas von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, Prince de Grèce 2000-
7.3.2.2.4. Odyseus von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, Prince de Grèce 2004-
7.3.2.3. Nicholaos von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, Prince de Grèce 1969- & Tatiana Blatnik
7.3.2.4. Theodora von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, Princesse de Grèce 1983-
7.3.2.5. Philippos von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, Prince de Grèce 1986-
7.3.3. Irene von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, Princesse de Grèce 1942-
7.4. Christian, Prinz von Hannover 1919-1981 &1963 Mireille Dutry 1946-
7.4.1. Caroline-Luise, Prinzessin von Hannover 1965-
7.4.2. Mireille Victoria, Prinzessin von Hannover 1971-
7.5. Welf Heinrich, Prinz von Hannover 1923-1997 &1960 Alexandra, Prinzessin zu Ysenburg und Büdingen 1937-
 

NOTES:

Eldest child of Friedrich III, Emperor of Germany, and Princess Victoria of Great Britain, Wilhelm II was born 27 January 1859 in Berlin. His birth had been so difficult and dangerous that for a time it was feared both mother and child might die. The child's left arm was dislocated during the birth, but by the time this was noticed by the English midwife, Mrs. Innocent, it was too late to rectify the damage.

As a child he was lively and intelligent yet proved backward at learning to read and write. No allowance was made for his withered arm and he was forced to ride, shoot and play games. However, he overcame his handicap and became a competent pianist and tennis player. Also obsessed with uniforms, for his eight birthday he asked Queen Victoria for 'an English uniform' as a birthday present and, when he was ten, his grandfather, Emperor Wilhelm I, commissioned him as a lieutenant in the 2nd Pomeranian Regiment.

Under the influence of his grandmother, Empress Augusta, and the Chancellor, Otto von Bismarck, he became alienated from his mother as, with lies and flattery, they convinced him of his own superiority and of the duplicity of his English mother. Nevertheless, he loved and was in awe of his English grandmother, Queen Victoria.

On 27 February 1881 he married Princess Auguste Viktoria zu Schleswig-Holstein-Sonderburg-Augustenburg and they became the parents of six sons and one daughter. He was devoted to the plump and placid 'Dona' and their children, but he did not hesitate to interfere in the lives of other close relations.

In 1888 his grandfather died and Wilhelm's father became Emperor Friedrich III. But his father was mortally ill with cancer of the throat and died ninety-eight days later. Having become Emperor himself, he sealed off the Neues Palace in Potsdam as he was convinced that his mother had been passing state secrets to Britain, but no evidence was found.

He was now the ruler of Europe's richest industrial nation with prosperous overseas colonies. However, he was impossible for his ministers to deal with, considering he knew best and that he was infallible as well as beyond reproach. He was more concerned with Imperial grandeur and military display and, as a result, owned an astonishing variety of uniforms.

Although shy, sensitive and intelligent, he was also cruel and ruthless. He could be charming and considerate but also would turn his rings inwards so that the stones cut into the palms of people with whom he shook hands.

There is little doubt that Wilhelm II allowed his pride and dislike of his uncle, King Edward VII, to lead him and Germany to the brink of war, from which he did not have the skill or ability to withdraw. Yet as soon as war came, little was heard of the Supreme War Lord. The First World War cost the German nation two million lives and five million more crippled and wounded.

Advised to abdicate in 1918, if he had accepted the advice, the House of Hohenzollern might have remained on Germany's throne. In the end he was forced into exile, in Holland, where he spent his last twenty years leading the quiet life of a country gentleman, growing roses, drinking English tea, and reading the novels of P. G. Wodehouse.

Son Joachim committed suicide in 1920 and neither Wilhelm nor his wife were allowed to attend the funeral in Germany. The Empress never recovered from the shock and died a few months later. A year later Wilhelm married the widowed Princess Hermine von Schönaich-Carolath, who was thirty years younger and the mother of five children.

During later years he behaved with remarkable dignity and discretion. The Jewish persecutions in 1938 made him declare, 'I am ashamed to be a German'. When The Netherlands were invaded in 1940, Churchill offered him refuge in England, but the offer was declined as, in his opinion, 'Old bones cannot be transplanted'.

When he died in 1941 the Nazis offered him a state funeral in Berlin but, at his request, he was buried at Doorn. His widow, Hermine, believing that Hitler intended to restore the Hohenzollerns on Germany's throne, was a fervent supporter of Hitler and Nazi Germany. At the end of World War II, she was captured and imprisoned by the Russians, and died in their hands in 1947.


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